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Teaching Religion in a multicultural European Society (TRES)


Teaching Religion in a multicultural European Society (TRES)

The TRES-Network

TRES is a trans-national thematic network funded by the Socrates Programme which was created in the autumn of 2005. The overarching theme of the TRES thematic network is how to teach religion within the framework of academic Theology and Religious Studies. It focuses on this theme in order to develop an understanding of and a perspective on religion as an actor in European societies and to highlight the importance of religious traditions in the European Union.

The network will address the need to develop tools for academic training and practical formation of students at the Master’s level. After finishing this training and formation, the students should be able to analyse and address problems and challenges when teaching religion in a multicultural context. They will develop a capacity to reflect on the role of religions in different societal contexts and sensitivity to problems arising from the encounter between different religious traditions and other ideological systems in a European context.

In particular, students should develop strategies for how to teach about cultural and religious conflicts/tensions in religiously and culturally mixed groups. They will also be able to see how religious institutions can interact with other institutions when it comes to the social welfare structures in European societies.

Sub-Projekt "Perspectives on Teaching Religion" (PeTeR)


Coordination: Hans-Georg Ziebertz (Würzburg), Ulrich Riegel (Siegen)
Consortium: Robert Schelander (Vienna), Didier Pollefeyt (Leuven), Ludmilla Muchova (Ceské Budejovice), Antti Räsänen (Helsinki), Chris Lewis (Londonderry), Vincent Anthony (Rome), Laima Geikina (Riga), Adrian Gellel (Valetta), Leo van der Tuin (Tilburg), Heid Leganger-Krogstad (Oslo), Pawel Makosa (Lublin), Korinna Zamfir (Cluj), Dana Hanesova (Banská Bystrica), Per Petterson/Christina Osbek (Karlstad), Monika Jakobs/Dominik Helbling (Luzern).

Context of Discovery:

The PeTeR-project is located in the TRES-activity "Teaching Religion”. The focus of this activity is on the general question of how to teach religion in a multicultural Europe and how to prepare young people to think in a responsible way about their professional contribution to a well-integrated, respectful and tolerant Europe. Fundamental to this action will be how to raise awareness of interpretation and understanding of religion in different national and international contexts.

The PeTeR-project has been initiated to back up this activity by explorative empirical findings about the current reality of teaching religion in the various European countries. Whereas the constitutional and conceptual situation of religious education in Europe is described well (Jackson R. (2007), Religion and Education in Europe. Developments, Contexts and Debates, Münster; Kuyk E., Jensen R., Lankshear D., Löh Manna E., Schreiner P. (2007) (eds.): Religious Education in Europe. Situation and current trend in schools, Oslo), there still exists only few comparative empirical data about current religious education in a multicultural European context (f.i. Knauth T, Jozsa D., Bertram-Troost G., Ipgrave J. (2008), Encountering Religious Pluralism in School and Society: A Qualitative Study of Teenage Perspectives in Europe, Münster). Therefore on the first TRES-conference at Uppsala, Sweden, a working group directed by Hans-Georg Ziebertz (Würzburg) decided to collect and analyse empirical data about the goals and methods of those who already teach religion in schools and religious communities. According to the theoretical framework of TRES the explorative survey should focus on the multicultural setting of religious education in Europe. It is interested in the goals and methods of teachers of religion in various national contexts, and whether these issues depend on their individual religiousness, their attitude towards plurality, their value orientation, the national context, etc.

Research Questions:

1)  Which are the goals European teachers of religion want to realise in religious education?
2)  Which didactic techniques do European teachers of religion employ in religious education?
3)  Which attitude towards religious plurality do show European teachers of religion? Which value orientation? How do they evaluate the institutional setting of religious education?
4)  Are there national differences regarding goals, didactic techniques, attitude towards religious plurality, value orientation, and institutional setting?
5)  Do the goals of religious education correlate with attitude towards religious plurality, value orientation, and institutional setting?


The PeTeR-project is based on a questionnaire. To operationalise the research concepts the consortium mainly used established instruments, which have been corroborated by empirical evidence. The instruments regarding the educational goals, the relationship of religion and modernity, the attitude towards plurality, the relationship between the religions, and the value orientation have been used by the Würzburg Department of Religious Education in various surveys (f.i. Ziebertz H.-G, Kay W., (2005) (eds.), Youth in Europe I: An international empirical study about Life Perspectives, Münster; Ziebertz H.-G, Kay W., (2006) (eds.), Youth in Europe II: An international empirical study about religiosity, Münster; Ziebertz H.-G., Kalbheim B., Riegel U. (2003), Religiöse Signaturen heute, Gütersloh/Freiburg). The style of believe has been assessed by the Post-Critical Belief Scale (Fontaine J., Buriez B., Luyten P., Hutsebaut D. (2003), The internal structure of the Post-Critical Belief Scale, in: Personality and Individual Differences 35, 501-518). Only the instruments regarding the methods and the institutional resources have been constructed newly for the PeTeR-Project. Besides the background variables and the religious practice, all instruments comprised at least four items for each dimension and/or concept. In the questionnaire most items have been assessed on a 5-point Likert-Scales.

In June 2006 the Würzburg Department of Religious Education contacted national coordinators of the survey within the TRES-network. The tasks of these coordinators have been to translate the English master questionnaire into the national language(s), to create the national sample, to administer the questionnaire, and to send the questionnaires to Würzburg. The national sample should comprise at least 200 answers and more or less represent the national situation. It should be collected in typical locations of the country and cover at least the prominent religious denominations and communities. Further on the working group decided to ask teachers at school as well as teachers in parishes and religious communities, because not every member of TRES has religious education as a school subject.

From October 2006 to February 2007 the data has been collected. To save money the working group agreed on two forms of data collection. On the one hand the questionnaire could be administered as hard copy to teachers in school and religious communities. Here the national coordinators spread out the questionnaires, collected them and sent them to Würzburg. On the other hand the teachers could fill in the questionnaire via internet. Here the national coordinators promoted the internet-link of the survey. The questionnaires themselves have been uploaded on the server of the University of Würzburg. The programme was designed to allow one entry per IP-number in two days only to avoid a repeated response from one individual. After this date the IP-number was deleted automatically to guarantee anonymity. In March 2007 data from 17 countries has been collected. Due to the small number of respondents the data from England and France had to be skipped. Later on in 2007 Malta and Norway joined the PeTeR-consortium.

The data has been analysed at Würzburg. Originally the plan was to run the analysis on scale level. Scales which are represented by four or more items reduce the range of interpretation to a minimum. This is excellent in a multicultural project. But the problem was, that in the multinational sample of PeTeR we could not establish scales with a sufficient inter-item-correlation. Although the scales representing the theoretical concepts did show a sufficient Cronbach’s alpha on the whole sample, all of them showed a coefficient lower than .60 in at least two or threee national sub-samples. The same was true with the factors gained by explorative factor analysis (principal component analysis with Varimax-Rotation, Eigenvalue > 1) on the whole sample. In consequence the consortium decided to run the analysis on item level. To pick out the relevant items we have chosen the item with the highest factor loading within the items representing each theoretical dimension.


  • Ziebertz Hans-Georg, Riegel Ulrich (2009) (Eds.), How Teachers in Europe Teach Religion. An International Empirical Study in 16 Countries, Münster: Lit (pp. 405).
  • Riegel Ulrich (2011), Die Standards der Akteure. Der ideale Religionsunterricht aus Sicht italienischer und deutscher Religionslehrer, in: Religionspädagogische Beiträge (im Druck).


Teilprojekt "Zielvorstellungen deutschsprachiger Religionslehrer/innen in der Schweiz"


Prof. Dr. Ulrich Riegel (Universität Siegen), Prof. Dr. Monika Jakobs (Universität Luzern), lic. theol. Dominik Helbling (Amt für Volksschulbildung, Luzern), Dipl.-Theol. Dipl.-Soz. Thomas Englberger (Schweizerisches Pastoralsoziologisches Institut, St. Gallen)


Religiöse Erziehung bietet in der Schweiz ein extrem vielfältiges Bild. Ihre Organisation liegt bei den einzelnen Kantonen, was zu unterschiedlichen Formen des Religionsunterrichts geführt hat. So lässt sich sowohl ein konfessioneller Religionsunterricht finden wie ein Unterricht, der verschiedene religiöse Traditionen gleichwertig behandelt. Auch gibt es religiöse Bildung als verpflichtendes Fach ebenso wie einen freiwilligen Religionsunterricht im Schulhaus. Und die Verantwortung der Curricula liegt in einigen Kantonen allein bei den Religionsgemeinschaften, in anderen allein beim Staat, und in wieder anderen gibt es hier eine Kooperation. In religiöser Hinsicht blickt die Schweiz auf eine lange Geschichte mit katholischen und protestantischen Christinnen und Christen als dominierenden Bekenntnissen zurück. Neben diesen Mehrheitsreligionen finden sich in der Schweiz eine nennenswerte Gruppe von Muslimen (4,3%) und Menschen, die keiner Religionsgemeinschaft angehören (11,1%). Dabei fällt vor allem auf, dass sich die letzten beiden Gruppen in den Jahren zwischen 1990 und 2000 überproportional erhöht haben, während die Mitgliedschaft in der katholischen Kirche und den protestantischen Kirchen relativ stark sinkt. Vor allem in den städtischen Zentren gehört die Erfahrung von religiöser Differenz zum Alltag. Auch im öffentlichen Bewusstsein spielt diese Erfahrung eine Rolle, wie die Wahlerfolge der SVP zeigen.

Neben diesen Dimensionen religiöser Vielfalt befindet sich die deutschsprachige Schweiz soeben in einer Situation wieder, in der verstärkt das Profil religiöser Bildung diskutiert wird. Zum einen geht es um die Frage, wie sich religiöse Pluralität in der religiösen Bildung an Schweizer Schulen angemessen abbilden lässt. Der islamische Religionsunterricht, wie er im Moment in zwei Schulen des Kantons Luzern ausprobiert wird, ist eine Antwort auf diese Frage, überkonfessionelle Modelle, wie sie u.a. ebenfalls in Luzern angedacht oder in Zürich mit "Religion und Kultur" bereits durchgeführt werden, eine andere. Sie zeigen das breite Spektrum an Reaktionsmöglichkeiten, die von der Stärkung des konfessionellen Profils bis zur neutralen Betrachtung religiöser Vielfalt reichen. Zum anderen gibt es aber auch Stimmen, die den Religionsunterricht zu Gunsten einer allgemeinen Werteerziehung beschneiden möchten. Religionsunterricht würde in diesem Szenario eingehen in ein Fach, das verschiedene Wertmuster diskutiert und die Schülerinnen und Schüler anleiten will, eine eigene Werthaltung auszubilden.

In diese Debatte will die vorliegende Untersuchung die Stimme der Praxis einbringen. Konkret haben wir Lehrerinnen und Lehrer gefragt, die einen konfessionellen Religionsunterricht anbieten. Diese Beschränkung ist vor allem durch organisatorische und finanzielle Gründe bedingt; sie führt aber zu einer Zuspitzung der Fragestellung, denn salopp formuliert unterwirft sie die vorliegende Untersuchung dem Lackmus-Test: Bei aller religiösen Offenheit spielt religiöse Vielfalt im konfessionellen Religionsunterricht nur eine nebengeordnete Rolle; der konfessionelle Religionsunterricht ist konstitutiv an eine konkrete religiöse Tradition gebunden. Welche Einstellungen zeigen Lehrpersonen innerhalb eines derartigen institutionellen Rahmens gegenüber religiöser Pluralität? Welche Ziele setzen sie sich für ihren Unterricht?


1)  Welche Zielvorstellungen bevorzugen Religionslehrer/innen aus der deutschsprachigen Schweiz  im konfessionellen Religionsunterricht?
2)  Welche Einstellungen zeigen diese Religionslehrer/innen gegenüber religiöser Pluralität? Welches Wertekonzept vertreten sie? Wie ist ihre politische Einstellung?
3)  Lassen sich typische Konstellationen in den Zielvorstellungen, den Einstellungen gegenüber religiöser Pluralität, den Wertkonzepten und der politischen Einstellung finden? Wie hängen diese Variablen mit dem religiösen Stil der Religionslehrer/innen zusammen?


Die Untersuchung basiert auf dem PeTeR-Fragebogen (siehe oben). Während in der internationalen Studie nur die online erhobenen Antworten analysiert werden konnten, gehen in diese Untersuchung auch die handschriftlich ausgefüllten Fragebögen ein. Das Sample dieses Teilprojekts besteht somit aus 559 Antworten, darunter 442 Frauen und 117 Männer. 58% des Samples gehören der katholischen Kirche an, 41% der reformierten. 404 Befragte unterrichten Religion an einer Schule, 148 in einer Pfarrei.

Die Daten wurden Anfang 2007 erhoben. Die handschriftlich ausgefüllten Fragebögen wurden an der Universität Luzern in die Daten-Matrix eingegeben und zusammen mit den Online-Daten von Thomas Englberger und Ulrich Riegel berechnet. Im Schweizer Teilprojekt konnten die Daten faktoranalytisch reduziert werden, so dass in der Datenanalyse Häufigkeitsauszählungen, Faktoranalysen, Korrelationsanalysen und T-Tests zum Einsatz kamen. Der Zusammenhang der untersuchten Variablen mit dem religiösen Stil der Befragten wurde mittels einer multidimensionalen Skalierung berechnet.


Jakobs Monika, Riegel Ulrich, Helbling Dominik, Englberger Thomas: Konfessioneller Religionsunterricht in multireligiöser Gesellschaft. Eine empirische Studie für die deutschsprachigen Schweiz, Zürich 2009.